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Cómo detectar y reportar el maltrato infantil

El maltrato infantil afecta el desarrollo emocional de los niñosMaltratar a un menor es hacer algo, o dejar de hacer algo, que resulte en un daño para un niño o lo ponga en riesgo de lastimarse. El maltrato al menor puede ser físico, sexual o emocional. La negligencia, o el no cubrir las necesidades de un niño, también es una forma de abusos. Una de las maneras más importantes para proteger a las víctimas de estos maltratos es asegurándose de que reciban la ayuda necesaria y reportando los casos a las autoridades.

A continuación, una descripción básica de los distintos tipos de maltrato y la línea de asistencia a la que pueden reportar un caso.

Maltrato infantil: Los niños que sufren de maltratos físicos o emocionales suelen presentar problemas de comportamiento y desarrollo social. Los maltratos en su mayoría provienen de sus propios a padres o de alguien a cargo suyo y pueden presentarse de las siguientes maneras:

Maltrato físico: Un niño que presenta heridas visibles como quemaduras, mordidas, moretones y fracturas o se siente atemorizado cuando un adulto se le acerca, podría ser víctima de abuso físico.

Abuso sexual: Las víctimas de abuso sexuak son forzadas a tener relaciones sexuales o reciben caricias inapropiadas por parte de un adulto. El sentirse incómodos al cambiarse de ropa puede ser una señal de que están siendo abusados.

Abuso emocional: Un niño que sufre de abuso emocional es a menudo expuesto a verguenzas y humillaciones públicas o privadas. También podría presentar cambios en su conducta y actuar de manera violenta.

Abandono o negligencia: En casos de abandono el niño muestra signos de descuido en cuanto a higien personal, vestimenta o problemas de salud debido a una mala alimentación.

Para Medline Plus, el abandono infantil, también llamado maltrato psicológico, es una forma de maltrato a los niños y ocurre cuando alguien intencionalmente no le suministra al niño alimento, agua, vivienda, vestido, atención médica u otras necesidades.

Si sabe o sospecha de que algún niño es víctima de maltrato o abuso y puede estar en peligro llame de inmediato al 911.

Para reportar un caso de maltrato en niños llame a la línea de asistencia directa de National Child Abuse al 1-800-422-4453 (solicite un representante que hable español). El sitio ChildWelfare.gov también ofrece información acerca de cómo realizar una denuncia y otros recursos para apoyar a las víctimas.

Existen muchos grupos de apoyo disponibles, entre los que se incluye: Prevent Child Abuse America: www.preventchildabuse.org.