Foto de Susan Moreno: Cortesía de la Fundación Milken.

DALLAS -- La maestra Susan Moreno fue sorprendida este mes al ser reconocida ante alumnos y funcionarios escolares con un premio nacional de excelencia académica y un cheque por varios miles de dólares.

Moreno da clases bilingues (clases duales) en la escuela de enseñanza media J.L. Long y creía que se trataba de una asamblea rutinaria a la que había sido convocada el pasado jueves 14 de noviembre. Con lágrimas y genuinamente sorprendida subió al escenario tras el anuncio del prestigioso premio que le otorgó la fundación Milken.

El "Milken Educator Award" es entregado a los mejores educadores del país y viene acompañado de $25,000 para cada ganador.

El método de enseñanza de Moreno en el aula es innovador e inclusivo, de acuerdo a su biografía:

"En el salón de clases de Susan Moreno en la escuela J. L. Long Middle Schol, los estudiantes de 7mo y 8vo visitan países hispanos a través de la música, la poesía y la cocina sin tener que salir de Texas. Construyen casas modelo, describiendo en español cada cuarto, lo que la gente hace en cada espacio y su cuarto favorito. Trabajando en equipo escriben historias cortas, hacen parodias originales y producen videos.

Las lecciones de Moreno tocan temas globales como la inmigración de Centroamérica, un tema relevante para muchos estudiantes cuyas familias llegaron a los Estados Unidos por el mismo camino. Moreno es considerada una maestra maestra que encuentra formas innovadoras de llegar a sus alumnos. Ella trabaja con consejeros y administradores para asegurarse de que sus estudiantes tengan acceso equitativo a las clases pre-AP y AP, tengan éxito y participen en la vida del campus. Para el programa, Moreno recluta activamente a estudiantes de las escuelas primarias del distrito, alentándolos a mantener su idioma español a medida que avanzan en la escuela intermedia y secundaria".

"Susan Moreno ejemplifica la determinación y la devoción a los estudiantes demostrada por todos los grandes maestros y es la más merecedora de este premio", dijo el superintendente del Dallas ISD Michael Hinojosa. "Felicitaciones a la señorita Moreno por sus innumerables contribuciones a los estudiantes y familias de J.L. Long y a la Milken Family Foundation por su reconocimiento continuo de educadores extraordinarios".

Moreno es la única maestra reconocida en el estado de Texas y una de 40 premiadas en todo el país. La maestra dijo que destinaría parte del premio para reducir la deuda estudiantil propia de cuando cursó la universidad (Licenciatura y maestría en University of Arkansas) y que también apartaría algo para el salón de clases a su cargo.

Los estudiantes salen de la escuela Long, pero nunca dejan a Moreno, refiere en su reporte la fundación Milken, haciendo notar que la educadora a menudo acude a las reuniones en las preparatorias donde sus antiguos alumnos de lenguaje dual para asegurarse de que estén encarrilados.