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No olvidan a Santos Rodriguez, el niño que fue asesinado por un policía de Dallas

El pasado 3 de julio, la Corte de Comisionados del Condado de Dallas aprobó una resolución en memoria de Santos Rodriguez, el adolescente cuya muerte indignó a la comunidad hispana hace varias décadas.

La doctora Elba García, Comisionada por el Distrito 4 presentó la resolución, a pocos días de cumplirse 45 años del oscuro incidente.

A la ceremonia acudió la madre de Santos, la señora María (Bessie) García Rodríguez junto a integrantes de la comunidad mexicoamericana de Dallas y activistas del área.

"Siento un profundo dolor cada vez que pienso en la muerte de Santos. No me puedo imaginar lo que sintió los últimos momentos de su vida. Es profundamente trágico que un niño pueda ser asesinado por un delito menor que nunca cometió", reflexiona Priscilla Rice, una locutora y poeta mexicoamericana quien también, a través del arte dramático ha expuesto las realidades que enfrenta la comunidad hispana.

TRÁGICA HISTORIA
Santos Rodríguez tenía 12 años cuando fue asesinado el 24 de julio de 1973 en el interior de un vehículo de la Policía de Dallas. Su hermano de 13 años presenció todo.

La noticia de la muerte de Santos trascendió a nivel nacional y provocó disturbios y manifestaciones en Dallas.

El 24 de julio de 1973, el oficial Darrell Cain decidió apuntarle a la cabeza a Santos para presionarlo durante una interrogación sobre un robo de $8 dólares del que pretendía hacerlo responsable.

"Intentaban obligarnos a que dijéramos que habíamos robado $8 de una máquina de Coca-Cola, (Pero) Esa noche no tuvimos nada que ver con eso . Principalmente estaba cuestionando a mi hermano. Cuando no obtuvo las respuestas que quería, fue cuando sacó su pistola. Él abrió el cilindro conmigo justo a su lado. Realmente no podría decir si lo estaba vaciando o llenando. (Pero) Puso la pistola en la cabeza de [Santos]. (Y) Dijo: "Ahora le vas a decir la verdad", declaró David Rodríguez al Dallas Morning News en una entrevista hace algunos años.

Darrel fue sentenciado a 5 años de prisión y sólo cumplió la mitad de la sentencia.

"Es trágico que cosas similares sigan pasando en todo el país a personas de color. La muerte de Santos es como perder un miembro de la familia. Aunque nunca lo conocí, él era uno de nosotros, uno de nuestros hijos, y siempre será uno de nosotros", agrega Rice.

De acuerdo a SMU, desde la muerte de Santos, hace 45 años, la población mexicoamericana en Dallas/Fort Worth Metroplex creció de alrededor de 100,000 personas en 1973 a cerca de 2 millones en 2018, sin embargo, la mayoría de los latinos en Dallas nunca han escuchado la historia de Santos Rodríguez, resalta un sitio dedicado a la memoria del joven asesinado.

La familia Rodríguez, incluida la madre de Santos, Bessie, y su hermano, David, han tenido problemas emocionales y financieros desde la muerte de Santos. La familia nunca recibió ninguna compensación sustancial de la ciudad de Dallas por el asesinato de Santos.

En el 2013, el alcalde Mike Rawlings expresó su sentir a nombre de la ciudad de Dallas. “No tengo la menor idea porque esta ciudad no se ha disculpado antes por este terrible suceso. A nombre de la ciudad, del Cabildo y de la Policía de Dallas, de todo corazón me disculpo por la muerte de Santos”, dijo en la víspera del 40 aniversario del sombrío evento.