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Consumer Reports: Riesgo potencial cancerígeno en muchos refrescos o sodas

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En análisis recientes realizados por Consumer Reports con sodas y otros refrescos se encontraron niveles variables de 4-metilimidazol (4-MEI), un químico potencialmente carcinogénico derivado de la producción de ciertos tipos de colorante de caramelo. El 4-MEI estuvo presente en todas las muestras que listaban el colorante de caramelo como uno de sus ingredientes. Se evaluaron 12 marcas de sodas y refrescos de 5 fabricantes, incluyendo a Coca-Cola, Pepsi y Goya. Los hallazgos completos se presentan en línea en www.ConsumerReportsenEspanol.org.

“Estamos preocupados tanto por los niveles de 4-MEI que encontramos en muchos de los refrescos que evaluamos como por las variaciones que observamos entre las marcas, especialmente debido al extenso consumo de estas bebidas. No hay ninguna razón por la que los consumidores se vean expuestos a este riesgo innecesario y evitable que surge de pintar de color café los alimentos” comenta la Dra. Urvashi Rangan, toxicóloga y Directora Ejecutiva del Centro de Seguridad y Sostenibilidad Alimentaria de Consumer Reports.

El colorante de caramelo se usa en ciertos alimentos y bebidas como un agente colorante y no debe confundirse con el caramelo real. Algunos tipos de este colorante artificial contienen 4-MEI que ha sido reconocido como un posible carcinógeno humano por la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer.

Si bien no existen límites federales en la cantidad permitida del colorante caramelo en los alimentos y bebidas, se supone que los productos que se venden en California, que expongan a los consumidores a más de 29 microgramos de 4.MEI al día, deben de llevar una etiqueta de advertencia bajo la ley Proposición 65.

Entre abril y septiembre de 2013, Consumer Reports analizó 81 latas y botellas de varias marcas de refrescos populares comprados en tiendas de California y de la región metropolitana de New York. Se compraron y analizaron 29 muestras más en diciembre de 2013.

En sus pruebas, Consumer Reports encontró que las porciones individuales de 12 onzas de dos productos comprados muchas veces durante un período de 8 meses en el estado de California, PepsiOne y Malta Goya, excedían los 29 microgramas por lata o botella. Aunque no podemos decir que esto viola la Proposición 65 de California, creemos que estos niveles son demasiado altos, y hemos solicitado al Procurador General de California que investigue esto.

Luego de que informamos a PepsiCo de los resultados de nuestras pruebas, la compañía emitió una declaración que decía que la Proposición 65 se basa en una exposición diaria y no en una exposición por lata. También citaba los datos gubernamentales de consumo que muestran que la cantidad promedio de la soda de dieta que consume la gente que la toma es de 100 mililitros al día, o menos de un tercio de una lata de 12 onzas. Por esta razón, consideran que Pepsi One no requiere etiquetas de advertencia sobre el riesgo de cáncer, aun si la cantidad de 4-MEI en una sola lata puede exceder los 29 microgramos.

Consumer Reports dice que hay análisis publicados de datos gubernamentales que muestran niveles más altos de consumo diario de refrescos, en general.

Consumer Reports también encontró muestras de Coca Cola con niveles promedio de 4.3 microgramos o menos por porción, lo que está por debajo del umbral para etiquetar en California.

“Aunque nuestra investigación no es lo suficientemente amplia para recomendar una marca sobre otra, nuestros resultados subrayan dos puntos claves: El primero es que es muy factible reducir el 4-MEI a niveles más bajos o prácticamente inexistentes. Y el segundo es que es evidente que se requieren regulaciones federales para obligar a los fabricantes a minimizar la creación de este carcinógeno potencial”, agregó Rangan.

Otros hallazgos de las pruebas de Consumer Reports incluyen:

• Los productos de Coca Cola analizados tenían los niveles más bajos de 4-MEI entre los productos que listaban el colorante de caramelo en la etiqueta.
• Aunque Dr. Snap de Whole Foods tiene una etiqueta de “natural”, sus productos contenían 4-MEI. Todos los colorantes de caramelo se consideran artificiales.
Lo que puede hacer el gobierno

Consumers Union, la división de políticas y acción de Consumer Reports, ha sometido una petición a la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA). Específicamente, le está solicitando a la FDA que:
• Fije un estándar para limitar la formación de 4-MEI en esos colorantes de caramelo que lo contienen (caramelo III y IV).
• Requiera etiquetar los colorantes de caramelo específicos en las listas de ingredientes de los alimentos a los que se les añade, para que los consumidores puedan tomar decisiones informadas. No todos los colorantes de caramelo contienen 4-MEI, pero los consumidores no tienen forma de saberlo. En Europa ya se requiere este tipo de etiquetado.
• Prohiba que los productos lleven la etiqueta de “natural” si contienen colorantes de caramelo.

 

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